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Avis Slingbox M1 - c'est un streamer TV, mais pas comme vous le savez

La Slingbox M1 n'est pas votre streamer TV de tous les jours. Au lieu de diffuser du contenu de rattrapage à partir de plusieurs sources directement sur votre téléviseur, la Slingbox vous permet de prendre le contrôle d'un décodeur câble ou satellite existant à distance et de diffuser son contenu sur votre ordinateur portable, votre tablette ou votre smartphone. Voir aussi : Les 10 meilleures applications Chromecast

Avis Slingbox M1 - c'est un streamer TV, mais pas comme vous le savez

Cela semble excitant au début. Une chose que vous voudriez faire, juste parce que. Mais pour quelle autre raison voudriez-vous faire cela – si vous n'êtes pas en mesure de dépenser 129 £ juste pour le plaisir ?

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Eh bien, il y a quelques applications. Si vous êtes du genre à accumuler des enregistrements de films sur votre décodeur, par exemple, la Slingbox M1 offre un moyen d'accéder rapidement et facilement à ces enregistrements depuis n'importe quel appareil, n'importe où sur la planète.

C'est également utile pour les sports en direct : si vous voulez regarder le grand match pendant votre absence, cela devrait offrir un meilleur moyen de le faire que de rechercher sur Internet un flux louche. Et si vous cherchez désespérément quelque chose à la télévision en direct avant que votre flux Twitter ne soit obstrué par des spoilers, c'est aussi bien pour cela.

Test Slingbox M1 : l'internet des Slings

La configuration est assez simple : branchez le M1 sur les sorties vidéo et audio de votre décodeur et connectez les sorties de la Slingbox aux entrées correspondantes de votre téléviseur. Cela permet à la box d'intercepter le signal, de l'encoder pour le streaming et de le rediriger via Internet, ou votre réseau local, vers votre ordinateur portable, tablette ou smartphone.

Les connexions vidéo sont effectuées via des câbles composites ou composants (HDMI ne fonctionnera pas en raison des restrictions HDCP), le boîtier se connecte à Internet via Wi-Fi 802.11n double bande ou Ethernet, et le contrôle de votre boîtier est fourni via un blaster IR intégré à l'arrière de la Slingbox elle-même. (Le boîtier est livré avec une rallonge que vous pouvez coller directement à l'avant de votre décodeur si l'émetteur intégré ne fonctionne pas avec votre configuration.)

Avis Slingbox M1 - connexions

Une fois que vous avez créé un compte sur le site Web de Sling, vous êtes prêt à partir. Sling fournit des applications pour tous les principaux systèmes d'exploitation mobiles, y compris une application moderne pour Windows. Ces applications prennent même en charge Google Cast, vous pouvez donc envoyer ce contenu directement sur votre téléviseur via un Chromecast. Cependant, le moyen le plus simple de se connecter à votre Slingbox consiste à installer l'application de bureau Windows ou OS X.

En général, le système fonctionne bien. J'ai branché la Slingbox M1 à un boîtier Virgin Media HD vieillissant et j'ai trouvé que le streaming de ma maison dans le nord-est de Londres vers la maison de mes parents à Wimbledon Park était raisonnablement stable et d'une qualité étonnamment élevée. J'ai connu des périodes occasionnelles de mise en mémoire tampon, et parfois la qualité a chuté, mais dans l'ensemble, le flux était parfaitement regardable.

La Slingbox M1 diffusera jusqu'à 1080p si vous utilisez des connexions de composants (avec des connexions composites, la résolution est limitée à la définition standard). Gardez simplement à l'esprit que la qualité qu'il offre dans le monde réel variera en fonction de la vitesse de la connexion, en particulier à la fin du téléchargement.

Dans le test ci-dessus, ma vitesse de liaison montante était de 3 Mbits/s, donc elle n'a clairement pas besoin d'une énorme quantité de bande passante. Cependant, il va de soi que si votre connexion haut débit n'est pas suffisamment fiable ou rapide, la Slingbox M1 n'est pas pour vous.

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L'aspect télécommande du système est plus aléatoire. Afin de changer de chaîne ou de parcourir vos enregistrements, le logiciel de Slingbox fournit une télécommande virtuelle à l'écran, qui imite non seulement la disposition, mais l'apparence exacte de la télécommande de votre décodeur.

Cela signifie qu'il est assez facile à maîtriser; sur ma boîte, cependant, je l'ai trouvé terriblement insensible. Cliquer sur les boutons pour naviguer entraînait souvent un décalage de trois à quatre secondes avant que cette action ne soit reflétée à l'écran. Cela rend la navigation sur de longues listes d'enregistrements ou le guide des programmes très pénible, et l'avance rapide dans les publicités donne un peu l'impression de jouer à épingler la queue de l'âne.

Cependant, la politique de prix de Sling est plus ennuyeuse que cela. La boîte elle-même n'est pas bon marché pour commencer. À 129 £, c'est plus de quatre fois le prix d'un Chromecast, mais le pire, c'est que vous devez payer pour les applications en plus. Ils ne sont pas bon marché non plus, à environ 11 £ chacun. Et bien que le logiciel de bureau Windows et OS X soit gratuit, il héberge des publicités irritantes lorsque l'application n'est pas en plein écran.

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Test de la Slingbox M1 : verdict

Tout cela est dommage, car le matériel fait le travail aussi bien que l'on peut s'y attendre. La télécommande est un peu lente, mais avec une connexion Internet assez rapide, la qualité de l'image est parfaitement acceptable.

Si vous payez déjà pour un service complet de télévision par câble ou par satellite, c'est un excellent moyen de tirer le meilleur parti de cet abonnement, et c'est peut-être le seul moyen pour les fans de sport inconditionnels d'obtenir leur dose lorsqu'ils voyagent.

Si vous êtes tenté par la Slingbox M1, je vous conseille cependant de vous poser une question clé avant de vous lancer : « À quelle fréquence l'utiliserais-je ? La réponse ne sera probablement pas suffisante pour justifier de dépenser 129 £.