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Tesla contribue à alimenter une île entière

Reculez Richard Branson, Necker Island est donc 2017. La Tesla d'Elon Musk aide discrètement à alimenter une île qui fonctionne presque entièrement à l'énergie solaire. L'île de Ta'ū, aux Samoa américaines, est alimentée par Musk - le roi de la surenchère - et SolarCity, la société acquise par son empire de l'énergie électrique en difficulté en 2016.

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Ta'ū fonctionne uniquement avec des énergies renouvelables, dont près de 100 % sont de l'énergie solaire. L'énergie électrique est générée à partir des 1,4 mégawatts d'énergie solaire disponibles sur le micro-réseau développé par SolarCity. Si vous vous attendez à ce que cette île solaire soit parsemée de panneaux solaires, vous auriez tout à fait raison ; l'île de 44,31 km² compte 5 328 panneaux et 60 Powerpacks de marque Tesla - la grande batterie commerciale de l'entreprise - qui ont la capacité de fournir 6 mégawattheures d'énergie stockée.

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Comme vous pouvez l'imaginer pour une île placée en plein milieu de l'océan Pacifique Sud, le soleil ne brille pas toujours. En fait, les conditions météorologiques peuvent être assez volatiles et son emplacement le rend très sensible aux tempêtes. Cela a du sens, étant donné l'exposition géographique de Ta'ū (voir ci-dessous).

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Les Powerpacks de Tesla, cependant, permettent à l'île de fonctionner à l'énergie solaire même lorsque les rayons ne se dirigent pas vers le bas. La configuration est telle que les 5 328 panneaux solaires peuvent faire fonctionner l'île à l'énergie solaire pendant trois jours.

Pour ce qui est de la recharge, rien de plus simple ; le système peut effectuer une recharge complète en seulement sept heures.

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Pendant ce temps, la transition vers l'énergie solaire marque un moment décisif dans l'histoire de Ta'ū. L'île fonctionnait auparavant avec des générateurs au diesel, qui, consommant 300 gallons de carburant par jour chaque, étaient chers, ainsi que mauvais pour l'environnement.

Désormais, les 600 habitants de l'île bénéficieront d'une saine injection d'énergie solaire grâce au SolarCity de Tesla. Pour sa part, la société espère glaner plus de données sur la façon dont l'énergie solaire peut être utilisée pour soutenir des îles plus densément peuplées. Comme, peut-être, le Royaume-Uni ? Les excentricités de Musk semblent seulement s'accélérer, alors sait où il vise ensuite. Surveillez cet endroit…

Image principale : Département de l'intérieur des États-Unis, utilisé sous Creative Commons